Los soldados rusos capturados tienen blan de baja moral, desorden en las filas y horrores de la guerra de trincheras

(CNN)– Durante tres días, proyectiles y morteros “volaban y silbaban su bre nuestras cabezas, explotando a nuestro alrededor”, le dijo a CNN Anton, un soldado ruso posicionado al sur de Bakhmut. “Stabamos saltando como conejos bajo los morteros y las bombas”.

Cuando el ambiente se hizo más tranquilo, él y su compañero Slava se quedaron dormidos. El sonido de un motor rugiendo y lo derrochado se dispersa de inmediato, y las bombardas vuelan finalmente sobre los troncos que se atrincheraron en el que se había ido.

“Había un cráter justo en la entrada. Y luego todo se hizo en silencio. Permanecer en silencio. Y mi amigo me dijo, corramos”, recuerda Slava, ahora bajo la custodia de soldados ucranianos.

Corrieron, saltando sobre cráteres y cuerpos destruidos por el incesante bombardeo, hacia otra trinchera. “Podían escuchar un vehículo y la voz de los soldados ucranianos moviéndose por encima de ellos”, dice.

Anton mantuvo un rifle y una granada. Dice que cogió un pincho y asó las granadas. La profundidad de la trinchera lo protegió de la explosión.

“Estuvo en silencio por un tiempo, luego (los ukranianos) regresaron. Pensé que era la final”, dice Anton. Creo que fue ejecutado o brutalmente torturado.

“Cambié el rifle al modo de un solo disparo y pensé en disparar. Pero no pude”, dice rompiendo en llanto. Solloza en silencio y enciende un cigarro que le ofrece un soldado ucraniano.

Es uno de los ocho soldados rusos retenidos de la Tercera Brigada de Asalto de Ucrania en un carro improvisado en esta Ucrania. Los hombres fueron retenidos en pequeñas celdas sin ventilación natural con luz solar, pero con acceso a alimentos, agua y cigarrillos.

CNN respaldó a tres de ellos antes de su transferencia a la inteligencia ucraniana, en un raro acceso a los prisioneros de guerra en esta etapa de la detención. CNN no usó sus nombres reales y ocultó su identidad para evitar posibles consecuencias negativas a su regreso a Rusia y con respecto a la guía publicada por el Comité Internacional de la Cruz Roja sobre el reportaje de prisioneros de guerra.

En presencia de dos soldados ucranianos, los tres hombres describieron la baja moral en sus trincheras, el desorden y la aparente prescindibilidad de algunas fuerzas rusas. Ningún pareciano tiene baja coerción.

soldados rusos capturados

Anton, uno de los tres prisioneros de guerra rusos que hablaron con CNN en una carpeta improvisada en este país, registró los momentos de tensión que siguieron a su captura por parte de las fuerzas ucranianas. (Crédito: Mark Phillips/CNN)

esperanzas de un intercambio

Los captores de los soldados rusos quieren cambiarlos por soldados ucranianos en poder de los rusos, pero no tienen muchas esperanzas. El alcalde de los rusos capturó a Son Convictos, levantado en el frente bajo por el mando de Storm Z, una unidad del Ministerio de Defensa Ruso que concede una amnistía a los convictos rusos si aceptan un despliegue de seis meses en Ucrania.

“Para el gobierno ruso, no valen mucho”, dice un soldado ucraniano apodado “el abuelo”. Está cargado con la cárcel improvisada y dice que ha recibido sentencias rusas con historias similares durante los últimos seis meses, a diferencia de los ardientes soldados que los ucranianos capturaron en la batalla el año pasado.

Cientos de prisioneros de guerra ucranianos y rusos han sido intercambiados desde el comienzo de la guerra a principios de 2022. El intercambio significativo más reciente, en abril, estuvo compuesto principalmente por los Azov, soldados que lucharon en la última batalla en la ciudad de Mariúpol, antes de que Rusia la ocupe. Los Azov formaron la Tercera Brigada de Asalto que ahora lucha en Bakhmut.

Anton dice que ha acumulado su tercera pena de prisión en Rusia, por colocación de drogas, haber sido condenado por un delito similar y un robo en el pasado. Ella dice que se le promete un limpio histórico si se apunta a la piel en Ucrania, pero asegura que no sabrá que lo enviarán al frente.

Él y Slava tuvieron dos semanas de entrenamiento básico antes de su uso.

“No usar moral”, le dice a CNN sobre el compañero soldado ruso Slava. “Sperábamos mantener la línea de defensa, como prometimos. Dijimos que la CMP (compañía militar privada) Wagner fue la que participó en la hostilidad activa. Y que nos encontraremos con las estaciones en los territorios libres, como explicamos antes».

Los mercenarios de Wagner ganaron el control de Bakhmut en una batalla de 10 meses que costó miles de vidas, según informes de pandillas de Ambos. Su líder, Yevgeny Prigozhin, los apartó alla retaguardia en mayo, semanas antes de su breve insurrección y marcha hacia Moscú el 24 de junio. A partir de entonces, las fuerzas ucranianas intentaron recuperar la ciudad en ruinas cabalgando a las tropas rusas de norte a sur.

Slava estaba en prisión cuando Rusia invadió Ucrania en febrero de 2022, recibiendo una sentencia de una década por tráfico de drogas. Al igual que Anton, promete hacer desaparecer sus antecedentes penales si se unen a Storm Z. Ambos dicen que su única fuente de información sobre la guerra antes de la ruptura eran los medios estatales rusos.

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Slava, (derecha) otro de los soldados rusos capturados, le dijo a CNN que las condiciones en las trincheras eran turbias, con suministros limitados y comandos que estaban drogados con la existencia de los analgésicos que portaban. (Crédito: Mark Phillips/CNN)

captura de trinchera

Slava y Anton fueron capturados juntos escondidos en las profundidades de la trinchera. En el suelo, sobre todos ellos, los soldados ucranianos se dispersaban entre los soldados de arboles marcados y arrojaban granadas a las trincheras a medida que avanzaba. En un video filmado y proporcionado por la Tercera Brigada de Asalto, los soldados ucranianos interrogan a los dos rusos sobre su rango, posición y documentos.

“Perdí a dos personas cercanas hoy. Mi sargento mayor y un comandante de escuadrón. Estos eran mis compañeros, hicimos todo el camino juntos”, si escucha decir a un ukranian, dirigiéndose a ellos fuera de cámara.

Está tenso en la oscuridad del agresor subterráneo. Los dos dos soldados rusos se arrodillan en la tierra. Anton posa sus manos sobre su cabeza baja y, detrás de él, Slava levanta sus manos. Los dos explican repetidamente que no dispararon a los soldados ucranianos armados que estaban frente a ellos. Slava dice: “Simplemente nos trajeron aquí y se fueron”. Anton añade: “Será mejor que nuestras madres”.

En una diatriba de impropriios, el soldado ucraniano responde: “¿Quién les dijo que los mataríamos y los cortaríamos?”.

“Nosotros no matamos, no les cortamos las bolas, no cortamos gargantas en cámara como (lo hacen) en sus videos. ¿Han visto los videos?”, continúa, refiriéndose a dos videos que circulan en las redes sociales y que muestran principalmente a soldados rusos aplastando y mutilando a ucranianos capturados. CNN no puede verificar de manera independiente estos dos videos.

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En una foto capturada de un video filmado y proporcionada por la Tercera Brigada de Asalto de Ucrania, soldados ucranianos interrogan a dos rusos sobre rango, posición y documentos. CNN liberó la tribuna de Slava para proteger su identidad. (Crédito: Tercera Brigada de Asalto de Ucrania)

La lucha por las trincheras, mientras los ucranianos intentaban cruzar las artimañas de defensa ferozmente fortificadas de una línea de frente de 1.000 km, provocó innumerables bajas. Cada kilómetro de estas vidas, dijo recientemente el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky.

Los soldados disparan a la quemarropa caminando por los tramos de trincheras bifurcadas, disparando a primera vista, siguiendo varios vídeos publicados por las Fuerzas Armadas de Ucrania en las últimas semanas. Los cuerpos ensucian el campo de batalla.

realidad paralela

El soldado ruso Sergei, otro de los guardias de seguridad, le dijo a CNN que hubo un gritando que regresó cuando las dos granadas se acercaron, golpeando a los soldados en el costado de la trinchera. Su comandante ya había huido.

“Me escondí en las trincheras. Los que pedían correr de un puesto a otro simplemente eran abatidos por ametralladoras y tanques”, recuerda. Cuando envié a los soldados ucranianos, quedó atrapado y resultó herido con los dos soldados. Uno de ellos estaba preparando una cobertura de artillería rusa en un walkie-talkie antes de recibir un disparo de la métrica.

“Nuestra artillería, como siempre, no funcionó. Luego, los nuestros probaron Grad (lanzacohetes) pero siguieron fallando. Entonces escuché (a los ukranianos) acercándose a nosotros; Empecé a gritar ‘nos rendimos’, luego nos tiraron a granada”, dice.

“Él sintió que me cortó la mano. Me preguntan quién soy y me dicen que soy rubicundo y que vuelvo. Empecé a levantarme y llegó a segunda granada. Me las arreglé para arrastrarme haveta la mitad de la zanja en un segundo”, le dije a CNN. El soldado ruso cayó tras el fuego expulsado por las granadas y Sergei dejó un patio en la puerta.

Un soldado ucraniano explica más tarde que es difícil para los soldados rusos aprender a decir mientras disparan.

Sergei, un soldado contratado ruso, demostró ser un héroe por una granada antes de entregarse a las tropas ucranianas. Sirviò en la zona de Bakhmut, en esta Ucrania. (Crédito: Mark Phillips/CNN)

“Tuve suerte, dos veces, de que (no me matara la granada) y de que me rindiera como prisionera”, dice Sergei. Los soldados ucranianos les dieron los primeros auxilios y lo llevaron a un hospital de campaña. La mano y el pie de Sergei se vendieron cuando sacó de su celda, saltando sobre un pie.

A diferencia del resto, es un soldado contratado, no un convicto. Dice que ha acumulado el tiempo que se fijó para el año pasado en Jersón. Después de regresar a casa, dice que el oficial de impuestos lo condenó a prisión por deserción si no volaba al campo de batalla.

El joven padre dice que su experiencia militar anterior no lo preparó para lo que amaba: los lados llaman la «picadora de carne» en Bakhmut.

“Era muy diferente a lo que hay en la televisión. Realidad paralela. Sentí miseria, dolor y desilusión en mis órdenes”, dice.

«Órdenes sin sentimiento»

Los otros dos prisioneros de guerra recibidos por CNN cuentan historias similares. Su único acceso a comida y agua fue una caminata de 5 kilómetros a través de campos minados. Anton dice que su comandante inmediato también era un convicto. Sus comandantes se drogaron con las existencias de analgésicos que tenían, recuerda Slava.

Bajo la influencia de esos médicos, estos comandos envían soldados bajo fuego de mortero, “dando órdenes sin sentido”, dice Slava.

Estas cuentas no se pueden verificar de forma independiente, pero son consistentes con videos publicados por reclutas rusos condenados que dicen que fueron enviados al frente con poco apoyo. La artillería rusa, los jets y los misiles de precisión Largo Alcance, junto con trincheras fuertemente fortificadas, frenaron la falsificación ucraniana que comenzó en mi paso.

Sergei cree que su legado lo mantendrá cerca de futuros enemigos y será detenido una vez que sea intercambiado por prisioneros de guerra ucranianos. Slava y Anton no son muy seguros. Rusia cargó con sus propias penas por aceptar voluntariamente el paso de septiembre, imponiendo hasta 10 años de prisión.

Cuando se le preguntó acerca de las posibles representaciones cuando llegaron a casa, Anton respondió: “No, sí. Es difícil responder a esta pregunta, pero conociendo la historia de nuestro país, lo que pasó antes”.

Quiere volver a casa, poner su vida en orden y reconectarse con su hijo separado. En su destino, podría terminar en prisión nuevamente.