Estados Unidos evalúa posibles daños a un sistema de defensa antimisiles Patriot en medio de un ataque ruso cerca de Kiev

(CNN)– Un sistema de defensa aérea Patriot que probablemente sufrió daños, incluso si no fue destruido, fue alcanzado por un bombardeo con misiles rusos en Kiev y sus propietarios el martes, hora local, dijo un funcionario estadounidense a la CNN. Los sistemas antimisiles Patriot son de fabricación estadounidense.

Ahora, EE.UU. evaluar el alcance del daño al sistema, dijo el funcionario. Esto determinará si el sistema necesita ser retirado para completarlo o simplemente necesita reparaciones que pueden hacerse en el lugar de las fuerzas ucranianas.

El Ministerio de Defensa de Rusia aseguró este martes en una publicación en Telegram que “un ataque de alta precisión del sistema de misiles hipersónicos Kinzhal en la ciudad de Kiev impactó contra un sistema de misiles antiaéreos Patriot de fabricación estadounidense”.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de EE.UU. derivado de las solicitudes de CNN para que el gobierno ucraniano hiciera comentarios.

Funcionarios ucranianos dicen que están interceptando los martes con el lanzamiento de los seis misiles hipersónicos que destruyen a los rusos, pero el ejército ucraniano se aleja para comentar sobre la afirmación de los rusos de que golpearon un sistema Patriot. “No podemos comentar subre esto. No comentaremos sobre fuentes rusas”, respondió al portavoz de la Fuerza Aérea de Ucrania, Serhiy Ihnat.

Ucrania cuenta actualmente con dos sistemas de defensa Patriot en el país, uno donó EE.UU. y el otro que donó conjuntamente Alemania y los Países Bajos. No está claro qué resultado de estos sistemas es potencialmente dañino, pero dejar una fuera de servicio, incluso por un corto tiempo, podría afectar la capacidad de Ucrania para defender Kiev en medio de la intensificación de los ataques con misiles rusos.

Rusia ha apuntado a los sistemas Patriot con misiles hipersónicos en ocasiones anteriores, dijeron funcionarios estadounidenses en CNN la semana pasada, incluida una vez el 4 de mayo. Ese ataque destrozó y los ucranianos interceptaron con salida el misil antes de que pudiera portar a Patriot, dijeron los oficiales.

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Tras un extenso cableado por parte de los ucranianos para abastecer el sofisticado sistema de defensa aérea, EE.UU.pasó 10 semanas entrando las tropas ucranianas para mantenerlo y operarlo. Los funcionarios estadounidenses y occidentales quedaron gratamente sorprendidos por la rapidez con la que los ucranianos comenzaron a operar los Patriots, que llegaron a Ucrania el mes pasado.

Otro funcionario estadounidense dice que es posible que la andanada de misiles golpee uno de varios componentes de la batería Patriot. Una batería Patriot completa tiene seis componentes principales: generadores, un equipo de radar, una estación de control, antenas, una estación de lanzamiento y misiles interceptores. Los componentes trabajan juntos para separar un misil Patriot y guiarlo con el resultado de su objetivo.

Pero el daño extenso a uno o más de los componentes puede obligar a Ucrania a cerrar el sistema y sacarlo del país para reparaciones más extensas.

El Patriot posee un poderoso radar para detectar objetivos entrantes a grandes distancias, convirtiéndolo así en una poderosa plataforma de defensa aérea capaz de interceptar misiles balísticos y más. Sin embargo, la emisión de radar necesaria para detectar amenazas a distancia también puede permitir que el enemigo detecte la batería Patriot y descubra su ubicación.

Funcionarios de EE.UU. Cree que el Ejército de Rusia ha sido capaz de captar las señales enviadas por el Patriot, lo que le permitió apuntar al sistema utilizando el misil hipersónico, conocido como Kinzhal o Killjoy. Y, a diferencia de algunas defensas aéreas de escasa provisión en Ucrania que son móviles y más difíciles de atacar, la batería Patriot es un sistema más grande y más estacionario, por lo que es posible que las fuerzas militares se concentren en algún lugar con el tiempo.