(CNN)– Cuando pasó la semana pasada en la norteña región italiana de Emilia Romagna -uno de los principales destinos gastronómicos de un país famoso por su cena-, el agricultor Andrea Betti temía a los pobres.

A principios de mayo perdí en dos semanas el que llevé en seis meses, rompiendo una serie de años, pero no como pedían. Encontré el equivalente en otros seis meses, esta vez en 36 horas.

“El suelo estaba seco debido a la sequía, si se habían formado agravios y, como sabemos, el suelo seco se vuelve impermeable”, explica Betti, quien también es vicepresidente de la organización agrícola Confagricoltura Ravenna. «El agua se desliza y lo destruye todo».

Lo que seslizó fueron huertos, viñedos y cultivos listos para cosechar. Miles de granjas siguen bajo el agua, innumerables cabezas de ganado han perecido o corren el riesgo de morir de hambre. Los videos muestran a cerdi nadando en la inundación. Y la lluvia continúa.

Confagricoltura cifra los daños en 6.000 euros (US$6.500) por hectárea en cultivos herbáceos como trigo, cebada, maíz, soja, girasol, alfalfa y otras semillas.

Un tractor sube por la carretera tras una inundación en los ríos de Rávena, en la región italiana de Emilia Romagna, el 20 de mayo.  (Foto: Andrea Carrubba/Agencia Anadolu/Getty Images)

Un tractor sube por la carretera tras una inundación en los ríos de Rávena, en la región italiana de Emilia Romagna, el 20 de mayo. (Foto: Andrea Carrubba/Agencia Anadolu/Getty Images)

El coste de los huertos frutales, viñedos y olivares es más de cinco veces superior, 32.000 euros por hectárea.

Según el grupo, 40 municipios con este tipo de cultivares están sumergidos. Si se filtra el agua, los cultivares quedan en pie podrían sobrevivir. Pero cuanto más tiempo permanezca el agua cansada, mayor será el riesgo de pudrición de la raíz, lo que significa que tendrá que volver a plantar estos cultivares.

Coldiretti, la federación nacional de agricultores del país, dijo en un comunicado que los daños son «incalculables» y que el sector más afectado es el de frutas y hortalizas.

«La lenta subida del agua queda en los huertos ‘asfixia’ las raíces de los árboles hasta que se pudren, con el riesgo de arruinar plantaciones enteras que tarderán años en volver a ser produtivas», dijo el grupo.

Los cultivos ya cosechados también corren peligro. “En algunos casos el agua también entraba a los almacenes y el grano humedo dejaba de ser viable, con enormes beneficios económicos”, dijo Massimo Masetti, director del Consorcio Agrícola de Rávena, en una entrevista radial.

Emilia Romaña es una de las regiones más caídas de Italia. La región produce el 9,1% del PIB del país. Los malos es el 68%, casos tres veces más que en el país.

La zona es conocida como el «valle de los alimentos» y alberga 19 museos que celebran la gastronomía y los productos regionales, como el queso parmigano, el jamón de Parma, el vinagre balsámico y otras delicias para los conocedores de la zona.

Los atacantes intentan rescatar a personas y recuperar sus pertenencias entre las inundaciones que afectaron el distrito de Fornace Zarattini de Rávena, en la región italiana de Emilia Romagna, el 20 de mayo.  (Foto: Andrea Carrubba/Agencia Anadolu/Getty Images)

Los atacantes intentan rescatar a personas y recuperar sus pertenencias entre las inundaciones que afectaron el distrito de Fornace Zarattini de Rávena, en la región italiana de Emilia Romagna, el 20 de mayo. (Foto: Andrea Carrubba/Agencia Anadolu/Getty Images)

En esta región hay más restaurantes con estrellas Michelin por persona que en cualquier otra Italia. Las rutas gastronómicas atraen a millones de personas cada año.

Era, en otras palabras, uno de los lugares más habitables del país… hasta ahora.

Cuando un devastador terremoto hundió el norte de la zona inundada en 2012, los daños en el corazón del «Made in Italy» del país ascendieron a más de 13.000 millones de euros.

Esta inundación podría triplicar esta cifra, según Coldiretti, pero la costa real no se calculará hasta que el agua esté mojada. Coldiretti teme que se cierren miles de cabezas de ganado.

Las organizaciones agrarias afirman que actualmente tiene más de 5.000 granjas con invernaderos/viveros, establos y graneros «sumergidos», pero ninguna de ellas ha sido obligada a inspeccionar las granjas y comunidades que siguen a los aislados por los slizamientos de tierra.

Los pueblos de los cerros altos no tienen daños severos por las inundaciones, pero entre días sin comida, agua o luz, son incitados a recibir reportes de situaciones calamitosas.

Un clima extremo como el que se vive este mes en Emilia Romaña deja perplejos hasta a los expertos. Luca Mercalli, presidente de la Sociedad Meteorológica Italiana, dijo a la prensa que el lugar de los hechos no tiene forma de prevenir catástrofes de este tipo.

“La única novedad que se puede contar de las últimas inundaciones es que se han batido dos récords en 15 días en una misma región. Un éxito como el 2 de mayo puede ocurrir una vez en un siglo, pero 15 días después si produce otro : lo realmente sorprendente es que se produzcan dos episodios de intensas lluvias en tan poco tiempo y en la misma región».