(CNN)– Un enorme incendio forestal que arrasó la gris isla de Rodas ha obligado a miles de turistas a abandonar sus hoteles en lo que, según las autoridades griegas, ha sido la mayor operación de evacuación de la historia del país.

Los afectados por las llamas describieron escenas caóticas y terradoras, en las que algunos tuvieron que salir a pie o buscar su propio medio de transporte trans recibir l’orden de abandonar el lugar.

El fuego en la zona centro y sur de Rodas, una isla muy popular entre los turistas, comenzó a arder desde el martes. Es el mayor de los incendios que se han producido en Grecia, que se ve sofocada por una ola de calor que, según los expertos, podría convertirse en el mayor atasco registrado en el país.

Amy Leyden, una turista británica en Rodas, dice que le dijo que se iría de inmediato de su hotel o ella y su familia «no llegarán».

«Fue aterrador», dijo a Sky News. «Llevamos a nuestra hija de 11 años con nosotros y estábamos caminando por la carretera a las dos de la mañana y el fuego nos estaba alcanzando».

Cedric Guisset, un turista belga, fue sábado sin tener adónde ir. “Infórmenos en el hotel de los mensajes que recibimos en nuestros teléfonos para desalojar la zona, pero no estén seguros si entran”, dijo a la radiodifusora pública RTBF.

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«Actualmente solo cogimos documentos de identidad, agua y algo para cubrirnos la cara y la cabeza».

El Gobierno Griego ha informado de que unas 19.000 personas han sido evacuadas en Rodas desde el sábado.

El Gobierno calificó la operación como «el mayor esfuerzo de este tipo jamás visto en Grecia», y dijo que 16.000 personas, entre turistas y residentes, fueron trasladadas por tierra y 3.000 desde mar.

Según el servicio de bomberos local, actualmente tiene tres frentes activos en los que se están concentrando los bomberos en la parte central y sur de la isla.

El fuego arde cerca de las zonas de Kiotari y Lardos, no lejos del yacimiento arqueológico de Lindos. De momento, el yacimiento no se ve visto amenazado.

Ha activado hoteles, colegios, polideportivos y centros de convenciones en zonas seguras de la isla para acoger a los desplazados que necesitan.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Grecia creará un servicio de asistencia para ayudar a los turistas a regresar a sus respectivos países, según el gobierno gris. Asimismo, los turoperadores han ordenado que los vuelos chárter aterricen en Rodas sin pasajeros «para recoger a los viajeros que quieran abandonar la isla».

Ocho personas han sido trasladadas al hospital con problemas respiratorios, según los bomberos.

La aerolínea británica Jet2 ha cancelado este dominio en todas sus vacaciones y ofertas de vacaciones en Rodas. El grupo turístico TUI también ha cancelado todos los paquetes vacacionales a la isla griega hasta este martes, debido a los fuocos forestales en curso, información ambas compañías a través de comunicados.

Se prevé una ola de calor récord

Según el Ministerio de Protección Civil de Grecia, 13 departamentos, entre la región de Atica, donde se encuentra la capital, Atenas, se encontraban este domingo en alerta roja baja por incendios forestales, que es el estado de alarma más alto por el peligro extremo de incendio.

En Atenas se revisaron los horarios de visitas a la Acrópolis y otros sitios arqueológicos por el descenso de temperatura. Se espera que algunos empleados protesten por las condiciones de trabajo.

“Probablemente viviremos entre 15 y 16 días de ola de calor, algo que nunca había ocurrido en nuestro país”, dijo a CNN el director de investigación del Observatorio Nacional de Atenas, Kostas Lagouvardos.

Lagouvardos le dijo a CNN que la racha podría ir más allá de esos días, pero por ahora, «es difícil de predecir».

La ola de calor continúa más ancha que si se enfrentara a Grecia fue de 12 días, en julio de 1987, dijo Lagouvardos.

Lagouvardos dijo que las temperaturas de Atenas son capaces de romper el récord histórico de la ciudad, establecido en junio de 2007, cuando Atenas registró 44,8 grados Celsius (112,64 grados Fahrenheit).

Un turista se refresca con cubitos de hielo a la entrada de la Acrópolis, en el centro de Atenas. (Crédito: Sócrates Baltagiannis/Picture Alliance/Getty Images)

Grandes áreas del hemisferio norte experimentan temperaturas extremas, y Europa pasa de una forma de clima extremo a otra.

La noche de este miércoles cayó granizo del tamaño de una pelota de tenis en la norteña región italiana de Véneto, y provocó menos de 110 heridos. Los servicios de emergencia atendieron más de 500 llamadas de emergencia por daños materiales y personales, informó la protección civil regional del Véneto.

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En Roma, la capital, se fijó este martes una nueva temperatura máxima de 41 grados centígrados. A principios de año, el país azucarero se inundó devastando.

En los Balcanes, las fuertes tormentas eléctricas se cobraron varia vidas este miércoles, informado este jueves la cadena N1, philed with CNN.

Los científicos dicen que el clima extremo puede ser solo un anticipo de lo que vendrá en el medio donde el planeta está caliente.

“Los fenómenos meteorológicos extremos se sucederán con mayor intensidad y nuestros patrones climáticos pueden cambiar de una forma a otra que no podemos predecir”, dijo a CNN Peter Stott, científico de atribución climática de la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

Susannah Cullinane de CNN contribuyó a este informe