Después de convertirse en el primer país en hacer descender un robot cerca del polo sur de la Luna, India lanzó este sábado su primera misión espacial para estudiar el Sol. El Aditya-L1 despegó a bordo de un vehículo de lanzamiento de satélites desde el centro espacial de Sriharikota, en el sur del país asiático.

La misión tiene como objetivo estudiar el Sol desde un punto situado a unos 1,5 millones de kilómetros (930.000 millas) de la Tierra. Ese punto, llamado L1, ofrece una visión ininterrumpida del astro.

La nave Aditya, que significa «sol» en hindi, está equipada con siete cargas útiles para estudiar la corona solar, la cromosfera, la fotosfera y los vientos solares, explicó la Agencia India de Investigación Espacial (IRSO).

Después de más de una hora, la agencia espacial informó que el lanzamiento se había “realizado con éxito”.

“El vehículo ha situado el satélite con precisión en la órbita prevista. El primer observatorio solar de India ha comenzado su viaje con destino al punto L1 Sol-Tierra», explicó en un mensaje en la plataforma X, antes conocida como Twitter.

Aditya-L1 llegará al punto previsto por la misión después de 125 días de viaje. Foto: R. Satish Babu / AFP.Aditya-L1 llegará al punto previsto por la misión después de 125 días de viaje. Foto: R. Satish Babu / AFP.

Está previsto que el satélite llegue al punto Lagrange-1 (un sitio donde las órbitas son estables por la interacción de las fuerzas gravitatorias de la Tierra y la Luna) después de 125 días de viaje.

La nave espacial cargará con siete instrumentos para observar las capas exteriores de la estrella -la fotósfera, la cromósfera y la corona- mediante detectores de campos electromagnéticos y de partículas, entre otras herramientas.

Uno de los objetivos es estudiar los elementos que explican la meteorología del espacio, entre otros, para entender mejor las dinámicas del viento solar.

El pasado 23 de agosto, India se convirtió en el primer país en aterrizar con éxito una nave cerca del polo sur de la Luna. Se trató de un viaje histórico a un territorio inexplorado que, según los científicos, podría albergar reservas vitales de agua helada.

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Confirmó la presencia de azufre y otros elementos en esa región del satélite natural. El robot tiene la misión de recorrer la superficie lunar y recoger información e imágenes para enviar a la Tierra.

Tras un intento fallido de alunizar en 2019, India se unió a Estados Unidos, la extinta Unión Soviética y China como el cuarto país que consigue el hito.

El ministro de Ciencia y Tecnología indio Jitendra Singh elogió a los funcionarios de ISRO por su trabajo. “Felicitaciones India. Felicitaciones ISRO”, dijo en la sala de control de ISRO. “Este es un momento soleado para la India”.

El estudio solar, combinado con el alunizaje, cambiará totalmente la imagen de ISRO en la comunidad mundial, subrayó Manish Purohit, un científico retirado de la organización.

Una vez que alcance su posición final, el satélite dará un aviso confiable de los embates de partículas y radiación de la actividad solar acentuada que puede anular las redes eléctricas en la Tierra, dijo el científico B.R. Guruprasad en un artículo publicado en el diario The Times of India.

El aviso puede proteger los satélites que son la espina vertebral de la estructura económica global, así como a las personas que viven en las estaciones espaciales.

“Esas siete cargas útiles van a estudiar el Sol como estrella en todas las posiciones posibles del espectro que tenemos visible, ultravioleta y rayos X… Es como si tuviéramos una imagen en blanco y negro, una imagen en color y una imagen de alta definición, una imagen 4K del sol, para no perdernos nada de lo que sucede en el Sol”, detalló Purohit.

Los cientos de personas que se habían congregado para presenciar el lanzamiento aplaudieron el despegue de la misión solar india.

Un espectador, que se identificó como Prakash, dijo que el lanzamiento fue “un hito más”, como la reciente misión lunar. “Esto elevará el umbral para ISRO”», añadió.

“Tenemos el privilegio de ser indios y ser testigos de este tipo de actividades de desarrollo en el centro espacial de la India”, dijo Sridevi, quien también dio un solo nombre.

Por Ashok Sharma y Aijaz Hussain de la agencia AP.