(CNN)– Una guerra por Taiwán sería «devastadora» y afectaría a la economía mundial «de una manera que no podíamos imaginar», advirtió el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, en el momento en que asumió el apoyo de Estados Unidos a la democracia en la isla. .

“El conflicto no es inminente ni inevitable. La disuasión es fuerte durante el día; y es nuestro trabajo mantenerlo así”, dijo Austin en declaraciones sobre el control de seguridad de Shangri-La Dialogue este sábado, mientras asistía a representantes de las décadas de países, incluida China.

“El mundo entero tiene interés en mantener la paz y la estabilidad en el extremo Taiwán. De ello depende la seguridad de las rutas marítimas comerciales y las cadencias del suministro mundial. Y lo mismo sucede con la libertad de navegación en todo el mundo. No nos equivoquemos: un conflicto en el estrecho de Taiwán sería devastador».

En una sesión de preguntas y respuestas durante su discurso, Austin agregó: «Un conflicto en el extremo de Taiwán afectará la economía mundial de maneras que no podemos imaginar».

El gobierno del Partido Comunista de China reclama a Taiwán como parte de su territorio, a pesar de no haberlo controlado nunca, y sus cada vez más frecuentes maniobras militaris cerca de l’isla y en sus alrededores ha despertado preocupación sobre hasta dónde llegará para hacer realidad esta reclamación. El líder inclinado, Xi Jinping, no ha descartado el uso de la fuerza.

Poco después de que Austin dijera que era el sábado, el teniente general del Ejército Popular de Liberación Chino, Jing Jianfeng, dijo a China CCTV que los comentarios del jefe de Defensa stadounidense sobre Taiwán estaban «completamente equivocados».

Jing llamó a Washington a «consolidar la hegemonía y provocar la confrontación», y agregó que las acciones estadounidenses han dañado la paz y la estabilidad regionales.

En la última hora del final de este sábado, un porteador de la Armada de Estados Unidos declaró que barcos de guerra stadounidenses y canadienses zarparon del extremo de Taiwán mientras se sostenían conversaciones en Singapur.

El tránsito del destructor USS Chung-Hoon y la fragata HIMCS Montreal fue rutinario y se produjo “por aguas en las que se aplican las libertades de navegación y sobrevuelo en alta mar bajo el derecho internacional”, dijo en un comunicado la teniente Kristina Wiedemann, vocera de la Armada. estadounidense.

“Este tipo de cooperación representa el punto central de nuestro enfoque para lograr una región segura y próspera en la que las aeronaves y las embarcaciones de todos los países puedan volar, navegar y operar en cualquier lugar desde donde el derecho internacional lo permita”, añadió el comunicado. .

Los comentarios anteriores de Austin llegan en un momento ajetreado para las relaciones entre EE.UU. y China, ya que China solicitó recientemente una oferta de Austin para reunirse en la cumbre de Singapur, adjuntando las sanciones impuestas por EE.UU. a funcionarios y empresas chinas.

Austin tomó en cuenta la falta de comunicación en su discurso del sábado y afirmó que estaba «profundamente preocupado» de que la República de China Popular «no haya estado dispuesta a comprometerse más gravemente en mejores mecanismos para la gestión de crisis».

Un chino caza se enfrenta a un avión de la Armada de EE.UU. 3:27

“Para los líderes responsables, el momento adecuado para hablar es en cualquier momento. El momento adecuado para hablar es siempre. Y el momento adecuado para hablar es ahora”, dijo Austin. «El diálogo no es una recompensa. Es una necesidad».

Austin dijo que él y el ministro de Defensa de China, Li Shangfu, saludaron con canciones en un banquete esta noche, pero más tarde en Beijing.

«Un cordial apretón de manos durante la cena no reemplaza un compromiso serio», dijo.

Al final de su charla, Austin enumeró las formas en que EE.UU. se está asociando con sus aliados en la región, afirmando que estas asociaciones están buscando la región y haciéndola «más estable y resistente».

Austin reiteró que EE.UU. “seguiremos apoyando a nuestros aliados y socios en la defensa de sus derechos” y mantendremos “nuestra presencia vigorosa y responsable en todo el Indo-Pacífico”.

Criticando a China por su «alarmante número de intercepciones y aliados aéreos extranjeros» en el espacio aéreo internacional, Austin agregó que EE.UU. apoyará aliados y socios contra «coerción y la intimidación».

«No buscamos el conflicto ni la confrontación», dijo Austin. “Pero no nos pondremos de acuerdo ante la intimidación o la coacción”.

Austin reiteró la disposición estadounidense en la región.

«La forma de disuasión de cualquier decisión equívoca es mantener un ejército creíble en combate», dijo en respuesta a un pedido, agregando que EE.UU. «estará preparado pase lo que pase».

Drew Thompson, investigador principal de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur, dijo que Austin expresó una visión «positiva e integradora» de la región, y agregó que es una visión que ha beneficiado a Beijing durante décadas.

El próximo paso será el de Pekín. El ministro de Defensa Li habla en el foro de Shangri-La este domingo por la mañana.

«Será interesante cómo responderá Mañana el General Li», dijo Thompson.

“En muchos sentidos, la puerta está abierta para que China coopere con Estados Unidos y otros países de la región para contribuir a la estabilidad”, agregó.

— Eric Cheung de CNN contribuyó a este informe.